Petite vie du bienheureux Charles de Foucauld

Selon le livret de sa béatification le 13 novembre 2005 à Rome

 

CHARLES DE FOUCAULD (Frère Charles de Jésus) naît en France, à Strasbourg, le 15 septembre 1858. Orphelin à six ans, il est élevé, avec sa sœur Marie, par son grand-père dont il suit la carrière mi­litaire.

Adolescent, il s'éloigne de la foi. Connu pour son goût de la vie facile, il révèle cependant une volonté forte et constante dans les difficultés. Il entreprend une périlleuse exploration au Maroc (1883­ - 1884). Le témoignage de la foi des musulmans réveille en lui la question de Dieu: «Mon Dieu, si vous existez, faites que je vous connaisse» .

De retour en France, touché par l'accueil affectueux et discret de sa famille profondément chrétienne, il se met en recherche. Guidé par un prêtre, l'abbé Huvelin, il retrouve Dieu en octobre 1886. Il a . 28 ans. «Aussitôt que je crus qu'il y avait un Dieu, je compris que je ne pouvais faire autrement que de ne vivre que pour lui».

Un pèlerinage en Terre Sainte lui révèle sa vocation: suivre Jésus dans sa vie de Nazareth. Il passe 7 ans àla Trappe, d'abord à N-D des Neiges, puis à Akbès, en Syrie. Il vit ensuite seul dans la prière et l'adoration près des Clarisses de Nazareth.

Ordonné prêtre à 43 ans (1901), il part au Sahara, d'abord à Beni­Abbès, puis à Tamanrasset parmi les Touaregs du Hoggar. Il veut rejoindre ceux qui sont le plus loin, «les plus délaissés, les plus abandonnés ». Il voudrait que chacun de ceux qui l'approchent le considère comme un frère, «le frère universel». Il veut «crier l'Évangile par toute sa vie» dans un grand respect de la culture et de la foi de ceux au milieu desquels il vit. «Je voudrais être assez bon pour qu'on dise: Si tel est le serviteur, comment donc est le Maître? ».

 

Le soir du 1er décembre 1916, il est tué pas une bande qui avait encerclé sa maison.

 

Il a toujours rêvé de partager sa vocation avec d'autres: après avoir écrit plusieurs règles religieuses, il a pensé que cette «vie de Nazareth» pouvait être vécue partout et par tous, Aujourd'hui la «famille spirituelle de Charles de Foucauld» comprend plusieurs associations de fidèles, des communautés religieuses et des instituts séculiers de laïcs ou de prêtres.